Antes de la captura Cómo usar tu camara Consejos y Tutoriales Después de la captura Durante la captura Post Producción

8 bits, 12 bits, 14 bits, 16 bits –Por qué esto es realmente importante para el fotógrafo

Bits y la cámara

Si has seguido mi consejo es probable que estés capturando tus imágenes en el formato RAW que te garantiza obtener toda la información que captura el sensor de la cámara. ¿Pero cómo es posible que este formato contenga más información que el formato JPEG? La razón principal por la que la fotografía formato RAW tiene más información es porque es capturada con una cantidad de bits mayor –dependiendo del tipo de cámara pudiera ser 12, 14, o 16 bits. Las imágenes en formato JPEG contienen sólo 8 bits (aunque tu cámara las capture en 12 bits o más, al procesarlas las bajará a 8 bits). Veamos porque es importante para el fotógrafo la profundidad de bits de una cámara.

Pero qué es la profundidad de bits de una cámara digital

Es un hecho que las computadoras almacenan la información utilizando ceros y unos. La profundidad de bits, que es el término utilizado, se refiere a la cantidad de dígitos que el ordenador utiliza para componer una “palabra” de información. Por ejemplo si estamos utilizando un ordenador con una profundidad de bits igual a 2 entonces la información que almacena será utilizando 2 lugares o huecos para acomodar ceros y unos: 00, 01, 10, 11. Esto significa que ese ordenador podrá almacenar hasta cuatro diferentes piezas de información.

El sensor de la Cámara captura el valor tonal o la brillantez de la escena junto con la información del color para cada píxel y la almacena en la tarjeta de memoria.

Por lo tanto a mayor profundidad de bits que tenga tu cámara mayor cantidad de información relacionada a los valores tonales y de color podrá almacenar.

Supongamos que tu cámara tiene una profundidad de bits de uno, esto significa que solo tiene un “hueco” almacenar información y sólo podrá utilizar 0 y 1 en representación de los tonos de la imagen -el 0 representaría el negro y el 1 representa el blanco. Así se vería la imagen que produciría esta cámara.

imagen-1bits

Es obvio que esta imagen tiene muy pocos detalles pues sólo consta de color blanco y negro, no hay tonalidades grises.

Si ahora utilizáramos una cámara con la profundidad de bits de 2 entonces pudiera ser capaz de almacenar cuatro diferentes tonalidades como mencioné en el párrafo anterior. La imagen producida por una cámara como esta tendría tonalidades de blanco, negro, gris claro y gris oscuro. Veamos cómo se vería:

imagen-2bits

Si comparamos esta foto con la anterior veremos que la cantidad de información que nos ofrece es mayor. Nota que ahora contamos con una mayor cantidad de detalles en la imagen aunque todavía no representa claramente la imagen original. Si examinamos el histograma de esta imagen veremos que hay una brecha inmensa entre los tonos que contiene la imagen, confirmando la poca información que hemos obtenido.

Veamos ahora una imagen producida por una cámara con una profundidad de bits de 5 donde tenemos hasta 32 de tonos posibles -(2)^5

imagen-5bits

Ahora la imagen contiene una gran cantidad de información comparada con la anterior pero aún no tenemos todos los tonos que la escena original contenía.  Si examinamos el histograma de esta imagen veremos que hay brechas entre los tonos aunque en menor escala que la anterior, confirmando que aún tenemos poca información.

Un archivo JEPG contiene una profundidad de 8 bits como te había mencionado antes esto significa que tenemos hasta 256 posibles tonos que van desde negro hasta blanco. Así se vería la imagen producida por una cámara capturada en JPEG:

imagen-original

Como ves ahora tenemos una imagen con 256 tonos diferentes por lo que la representación de la escena original es mucho mejor.

Imagínate ahora utilizando una cámara que tenga una profundidad de bits de 12, como probablemente es tu cámara. Esta cámara es capaz de almacenar por cada píxel hasta 4,096 (2^12) tonos diferentes. ¿Qué te parece?, esto sí es una cantidad de detalles enorme. Mi cámara por ejemplo – una Nikon D7000, tiene una profundidad de bits de 14.

Y entonces qué pasa cuando procesamos la imagen en nuestro editor

Ahora es que entenderemos porque es importante capturar la mayor información posible. La siguiente fotografía que te voy a mostrar fue capturada en formato JPEG a 8 bits y procesada en Photoshop. Sólo se le añadió contraste y se aumentó la iluminación ligeramente. Si analizamos el histograma después del proceso veremos que se han producido brechas entre las tonalidades. imagen-procesadaEsta prueba que cada vez que procesas de alguna manera la imagen en un editor, estas eliminando información o al menos creando espacios sin ella. Como consecuencia la calidad visual de la imagen irá en deterioro a mayor cantidad de proceso. Ahora bien, si es un hecho que perderemos información entonces es una decisión inteligente el capturar al inicio la mayor cantidad de información posible para que al final del proceso tengamos como resultado mayor información lo que se traduce a una cantidad mayor de tonalidades y color.

 

Esta versión de la imagen fue producida con una profundidad de bits de 12 y procesada de igual manera que el anterior. imagen-procesada-12bComo ves el histograma no muestra brechas entre los tonos lo que significa que aunque hemos perdido información en el proceso no ha sido suficiente para crear espacios vacíos por lo tanto la calidad visual de la imagen es superior a la anterior.

La única desventaja que representa capturar imágenes de profundidad de bits mayores a ocho es el tamaño de los archivos. Para darte una idea un archivo de una foto de 16 bits tiene el doble de tamaño que el archivo de un imagen 8 bits. Una desventaja que yo estoy dispuesto a pagar a cambio de mantener una alta calidad en mis fotografías.

En un próximo artículo utilizaré esta información como base para explicar porque recomiendo la técnica de exponer la imagen al lado derecho del histograma, técnica que mejora la calidad de tus fotos.

En la proxima pagina te incluyo una tabla de referencia para que puedas conocer la profundidad de bits de tu cámara Nikon o Canon.

About the author

Salvador Alicea

Salvador Alicea es fotógrafo desde 1985 cuando se inició en la fotografía análoga. Comenzó sus estudios en el campo de la fotografía e ingeniería en la Universidad de Puerto Rico. En la actualidad Salvador es fundador de AFD y ofrece talleres y seminarios sobre fotografía a nivel nacional.

13 Comments

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  • Muy claro y explicativo el texto, Salvador. Gracias. Podrías decirme qué profundidad de bits ofrece una Nikon D3000 y una Fuji X 10?
    gracias y saludos cordiales

  • buenas tardes podrias informarme como puedo incribirme en alguna revista o tomos de fotografia digital para que me las enviaran por correos de mexico algun curso gracias

  • Excelente ariculo, supe ademas que al Nikon 5100 trabaja a 14 bits. No he podido descargar la manual de 7 pasos para fotografias perfectas, podrian, por favor,enviarmelo directamente a mi dirección de correo.

    Gracias y saludos

  • muy bien detallada ahora si entiendo y no me queda ninguna duda sobre los bits .con salvador aprendes o aprendes ,muchas gracias

  • Gracias Salvador por esta informacion. El 90% de mis fotos son el JPG,Pensaba que el tomar fotos en Raw era solamente por que el en post proceso podia cambiar el white balance. Pero despues de leer este articulo, me doy cuenta que es mucho mas que el WB. Asi que ese porciento de tomar fotos en JPG va a bajar. 🙂

    • Una pregunta. mis setting en PS y LR estan en 12 bits, Ya que todas mis fotos estan en JPG deberia de tenerlo mis setting en 8 bits?

  • Hola, buena y clara la explicacion, solo una duda que tengo desde hace tiempo, para poder trabajar con esas fotos en formato raw hay que convertirlas a jpg ya que los programas editores no soportan ese formato¿entonces no se pierde lo que se pretende en cuanto a la informacion que nos da la imagen?

  • hola gusto en saludarte que camara me recomendarias para eventos d800 nicon o 5d mark 111 y conque lente

  • Hola Salvador un saludo desde Colombia, ya entiendo lo de los BITS y se cuantos tiene mi cámara,ahora queda pendiente de un tuto tuyo como todos los que haces para que nos enseñes como aprovechar ese rango dinámico de nuestras cámaras y como sacarle el máximo partido, teniendo en cuenta que a partir de ahora solo vamos a disparar en RAW.Gracias

  • muy esclarecedor y por lo tanto interesante .Mil gracias por la información,resultó de mucha utilidad.Javier

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